By Clara Torres, Food Service Worker, Dorsey High School

Clara Torres – 30 years of feeding the body and mind of LAUSD students.

The pandemic has shut down schools but every morning Food Service Worker Clara Torres leaves home at 5:45am to do a job she’s done for more than 30 years with the Los Angeles Unified School District. Of course, things are a little different now, but Clara says her job has always been about taking care of students and the community.

Every day, Clara and other food service workers practice social distancing as they package salads, fruit, nutrition bars, milk and other items for delivery to families at Dorsey High School’s grab-and-go center. “We prepare 3000 meals each day,” says Clara. “And sometimes we have to run back into the cafeteria to prepare more because we run out.” She has noticed how, as the quarantine period has been extended, more families are coming to the center. “The lines are already forming by 7:30 am and I see many elderly people walking over to pick-up a meal.” It doesn’t surprise her, she says, because even during “normal” times, the need has always been great. “Students have told me that they don’t have food at home.”

Is she concerned about exposure to the virus? Clara says she’s careful and is sure to always wear a mask and gloves. Plus, more than ever, she understands how a simple meal can offer some comfort. “I love to work, and I really feel like I’m helping my community during this crisis.”

“Realmente me siento que estoy ayudando a mi comunidad durante esta crisis.”

Clara Torres, Trabajadora Cafetería, Dorsey High School

La pandemia ha cerrado las escuelas, pero todas las mañanas la Trabajadora de Cafetería Clara Torres sale de su casa a las 5:45 am para hacer un trabajo que ha hecho durante más de 30 años con el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles. Por supuesto, las cosas son un poco diferentes ahora, pero Clara dice que su trabajo siempre ha sido cuidar a los estudiantes y la comunidad.

Todos los días, Clara y otros trabajadores del servicio de alimentos practican el distanciamiento social mientras empaquetan ensaladas, frutas, barras nutritivas, leche y otros artículos para entregar a las familias en el centro de comida para llevar de Dorsey High School. “Preparamos 3000 comidas cada día”, dice Clara. “Y a veces corremos para preparar más porque se nos acaba.” Ella ha notado cómo, a medida que se extiende el período de cuarentena, más familias vienen al centro. “Las líneas ya se están formando a las 7:30 am y veo a muchas personas mayores caminando para recoger una comida.” Ella dice que no le sorprende porque incluso durante los tiempos “normales,” la necesidad siempre ha sido grande. “Los estudiantes me han dicho que no tienen comida en casa”.

¿Le preocupa exponerse al virus? Clara dice que es cuidadosa y siempre usa una máscara y guantes. Y más que nunca, ella entiende como una comida sencilla puede dar un gran alivio. “Me encanta trabajar, y realmente me siento que estoy ayudando a mi comunidad durante esta crisis.”