Henry con su esposa Beatriz

Henry fue una de las primeras víctimas de la enfermedad.

"Le acabo de decir a Dios ... asegúrate de cuidar a mi esposa y a mi hijo, si me vas a llevar, tú los vas a cuidar".

Henry Plasencia, trabajador de mantenimiento del Distrito Escolar Unificado de Santa Mónica-Malibu, reflexiona sobre el día en que COVID-19 casi le quita la vida en marzo de 2020.

También fue en marzo cuando la Organización Mundial de la Salud declaró al COVID-19 una pandemia mundial.

“Tuve que tomar decisiones entre la vida y la muerte para mí, por eso es importante seguir tomando este virus en serio, aunque los números están disminuyendo”.

La esposa de Henry, Beatriz, lo convenció de que ingresara en el hospital. “Pensé que volvería a casa en una hora, pero decidieron retenerme. Me tomaron radiografías de los pulmones y el pecho, y mis pulmones estaban completamente negros ".

En este punto, Henry no sabía qué significaba todo eso. Recuerda que el personal del hospital se quedó callado, una extraña sensación que no desea en nadie.

“Nunca olvidaré la mirada que te da el personal; los ojos que ves, nunca antes has visto eso en tu vida ... Están viendo a alguien sufrir y sin saber si cerrará los ojos por el resto de su vida ".

Fue entonces cuando la vida se detuvo por completo para Henry. A medida que sus síntomas comenzaron a empeorar, la realidad comenzó a hacer efecto ... Covid 19 es real y mata.

“Acepté eso y las enfermeras me entregaron mi teléfono para llamar a mi esposa, pero el teléfono no funcionaba. Mi celular estaba al 1%. No tuve contacto con mi familia ".

Henry estaba solo en esta bonita habitación "extra", donde le ofrecieron una variedad de comidas diferentes. "Era casi como si esta fuera a ser mi última comida ... tantas cosas comenzaron a pasar por mi mente".

Cuando Henry empezó a aceptar su destino, el teléfono empezó a funcionar. Pudo hablar con su familia y algunos amigos cercanos. Pero mientras hablaba con ellos, se estaba quedando sin aliento. “Ya no pude mantener la conversación. Me estaba volviendo más débil. El hospital lo sabía. Lo sabía. Y dije bueno, no hay nada que pueda hacer ahora y cerré los ojos ".

Seis semanas después, Henry despertó de su coma, aturdido y confundido con muchas preguntas: “¿Dónde estoy? ¿Qué tan pronto puedo volver con mi esposa e hijo? ¿Cuándo podré volver a trabajar? "

Dijo que se sentía como si solo hubieran pasado dos horas y que el médico estaba tratando rápidamente de insertar oxígeno en su cerebro y pulmones.

"Finalmente abrí los ojos ... miré a mi alrededor y me di cuenta de que estaba vivo de nuevo".

 

De vuelta al trabajo con una misión para combatir Covid

El 15 de octubre, Henry pudo regresar al trabajo y realizar tareas menores.

Aunque ha vuelto al trabajo y a casa con su familia, Henry todavía está aprendiendo a vivir su vida después de Covid. "Ahora tengo que dormir sobre un chico vago porque mi frecuencia cardíaca no puede ser alta, tengo que hacer más descansos, no puedo subirme a una escalera y físicamente todavía estoy débil".

Henry ha sido trabajador de mantenimiento durante una década y ayuda a prestar servicios en dos escuelas secundarias, dos escuelas intermedias, siete escuelas primarias y una escuela para adultos.

Su día comienza con la impresión de órdenes de trabajo para diferentes escuelas.

Durante esta pandemia, ha estado trabajando seis días a la semana preparando las escuelas para reabrir de manera segura, “He instalado cientos de desinfectantes de manos y letreros para asegurar que los estudiantes se mantengan a seis pies de distancia. También trabajo en la construcción de escritorios y estantes para mantener nuestras aulas organizadas y ayudar a los plomeros, equipos de aire acondicionado y electricistas a asegurarnos de que nuestras escuelas tengan el mantenimiento y la ventilación adecuados ”.

Según Henry, el distrito ha sido muy bueno proporcionando a su equipo todas las herramientas necesarias para realizar su trabajo, pero el equipo de protección no se proporciona con la suficiente rapidez. "Se necesitan máscaras N-95 y, a menudo, tenemos que usar máscaras médicas de 3 capas".

Hay áreas en las que cree que el personal adicional mejoraría el mantenimiento continuo de las escuelas. "Necesitamos más personal para realizar la limpieza crucial de aulas, baños, áreas de reuniones y áreas de alto tráfico".

Se necesita personal para desinfectar estas áreas y mantenerlas para prevenir la propagación del covid-19.

“Nuestro personal de conserjes ya tenía una carga de trabajo completa antes de que comenzara esta pandemia y ahora se duplicó, pero no pueden hacer mucho en las 8 horas. turno de trabajo."

Henry dice que su departamento de mantenimiento podría utilizar un técnico de instalaciones acuáticas de tiempo completo, un carpintero y un segundo cerrajero para abordar los problemas cotidianos que satisfagan las demandas de la instalación.

“Como trabajadores de primera línea, estamos en la profesión de aprender y enseñar y ayudar a estos estudiantes a convertirse en el futuro de Estados Unidos. Necesitamos unirnos y espero que el distrito reconozca los desafíos que enfrentamos día a día para asegurarles a los padres que sus hijos están aprendiendo en un ambiente seguro y saludable ”.